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IRIS 2014-9:1/21

Royaume Uni

L’Ofcom conclut qu’une émission populaire de la BBC comporte un contenu à caractère raciste

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Tony Prosser

School of Law, Université de Bristol

L’Ofcom, le régulateur britannique des communications, a été saisi de deux plaintes portant sur le caractère raciste de l’émission populaire de la BBC « Top Gear », consacrée aux voitures et au sport automobile. La BBC doit respecter les dispositions du Code de la radiodiffusion de l’Ofcom, dont l’article 2.3 précise que « [l]es radiodiffuseurs sont tenus, lorsqu’ils appliquent les normes communément admises, de s’assurer que la diffusion de tout contenu susceptible d’être insultant soit justifiée par son contexte ». Ce contenu insultant peut prendre la forme « de propos ou d’un traitement discriminatoires » par exemple à caractère raciste.

Dans l’épisode de « Top Gear » en question, qui avait été filmé en Birmanie, les présentateurs construisaient un pont de fortune sur la rivière Kwai. Une fois la construction du pont achevée, le principal présentateur, Jeremy Clarkson, avait déclaré : « C’est un moment de grande fierté […] mais […] il y a un « bridé » (« slope ») sur le pont », au moment où un Asiatique traversait le pont en question. M. Clarkson avait poursuivi en déclarant que « nous décidons de ne pas tenir compte du « bridé » et nous passons directement à la cérémonie d’ouverture ». Le terme « slope » désigne habituellement une irrégularité, mais il a également une connotation péjorative et insultante à l’égard des personnes originaires du Sud-Est asiatique, qui remonte à la guerre du Vietnam.

La BBC soutenait que les propos en question avaient été prévus par le scénario et qu’il s’agissait d’un simple jeu de mots dont les responsables de l’émission avaient sous-estimé le caractère potentiellement insultant. La BBC avait cependant présenté ses excuses après avoir réalisé que ce terme pouvait être insultant.

L’Ofcom a estimé que le terme « bridé » avait une connotation péjorative à caractère raciste et qu’il pouvait être insultant, tout particulièrement pour les personnes d’origine asiatique, ainsi que plus généralement pour l’ensemble des téléspectateurs. « Top Gear » est une émission impertinente qui fait preuve d’un humour cinglant ; elle avait déjà par le passé utilisé des clichés liés à la nationalité pour produire un effet comique, et son public habituel s’attend à ce type de commentaires. Toutefois, ce terme avait été délibérément employé pour désigner la personne qui traversait le pont et, dans la mesure où tout avait été scénarisé à l’avance, il aurait été possible lors du tournage et de la post-production de réfléchir à l’utilisation de ce terme et à ses conséquences. L’Ofcom observe que la BBC a finalement reconnu que le terme litigieux était susceptible d’être insultant et qu’elle a présenté ses excuses. Par ailleurs, le contexte ne justifiait en rien la diffusion de ce terme et la BBC n'avait pas respecté les normes communément admises qui visent à protéger le public contre tout contenu insultant. L’Ofcom conclut par conséquent à la violation de l’article 2.3 du Code de la radiodiffusion.

références
‘Top Gear Burma Special’, Ofcom Broadcast Bulletin, Issue 259, 28 July 2014, 8-10 EN
 http://merlin.obs.coe.int/redirect.php?id=17208
 
  Top Gear Spéciale Birmanie, Bulletin de la radiodiffusion de l’Ofcom, n° 259, 28 juillet 2014, 8-10